Categoría de navegación

Summer at a Secondary School

Summer at a Secondary School

OXFORD Y GALES

13 julio 2021

Nuestras dos últimas salidas nos han llevado a dos lugares muy diferentes. El sábado visitamos la ciudad universitaria de Oxford, seguramente el primer nombre que se nos viene a la cabeza cuando pensamos en universidad británica. La visita no traiciona para nada la imagen que todos tenemos de una ciudad universitaria. Edificios de estilo gótico repartidos entre calles y callejones, la mayor parte rodeados de altos muros que protegían a los incomprendidos estudiantes del resto de la población que no llevaba nada bien las ganas de juerga de los jóvenes oxonienses. Desgraciadamente no hemos podido visitar el interior de los colleges debido a las restricciones propias de nuestras circunstancias, pero sí que hemos podido hacernos una idea de cómo es la vida en la segunda universidad más antigua del mundo occidental.

Patio de acceso a los aularios históricos de la Universidad de Oxford.
Radcliffe, gran doctor real, subvencionó la construcción de esta icónica cámara circular.
Espiando el interior de un College.
Un trozo de Venecia en Inglaterra.

Ya el domingo, nos fuimos al vecino país de Gales en busca de la playa, y la playa, claro, en Gales no la encontramos. O al menos lo que nosotros tendemos a pensar que es una playa. Lo que sí que pudimos ver es cómo se asoman aquí las gentes al Mar de Irlanda, y una vez vencida la frustración inicial por no poder plantar la sombrilla y darse un chapuzón, pudimos disfrutar de lo lindo.

Pero antes de llegarnos hasta el mar, no podíamos dejar de visitar, en nuestro camino, el castillo galés de Gwrych. Ya, a nosotros también nos parece una errata, pero la lengua galesa es extraordinariamente parca en el uso de las vocales. El castillo en cuestión, es una preciosa reconstrucción decimonónica de las fortificaciones medievales galesas, en ese gusto victoriano de buscar en el pasado la gloria de las raíces sobre las que debía crecer el Imperio.

Todos sonrientes
¿Quién no quiere un helado?
El mar, el mar.

Y el lunes, después del cambio de planes que nos hemos visto forzados a realizar, pues volvimos a clase todos juntos, ya como un solo grupo, para explorar nuestra habilidad y nuestra creatividad. Y aquí os dejamos algunos ejemplos de ello.

Summer at a Secondary School

CHESTER

5 julio 2021

Segundo día de salida con el sabor agridulce de no poder contar con todos nuestros aventureros, pero contentos porque, además, todos ellos se incorporarán a la rutina desde hoy lunes.

Nuestro destino no podía tener más solera, las ciudad amurallada de Chester, lugar de nacimiento del mejor de los Agentes 007, con permiso de sir Sean Connery, Daniel Craig. La ciudad fue fundada como alojamiento de avanzadilla para una legión en tiempos del emperador Vespasiano bajo el nombre de Deva Victrix. Los restos que se han ido descubriendo de aquel remoto pasado nos hacen pensar en el asentamiento más grande que los romanos tuvieron en el norte de la Isla y de la posibilidad de que Roma hubiera incluso pensado en darle a Deva la capitalidad de los territorios conquistados en Britania.

La época medieval estuvo marcada por los conflictos con Gales, literalmente a tiro de piedra de la muralla que rodea la ciudad y que hace de frontera junto con el rio Dee. La llegada de la industrialización, muy focalizada en esta zona del país trajo consigo la pérdida de importancia de puertos fluviales como el de Chester en detrimento de otros mejor ubicados como el de Liverpool, a escasas 40 millas al norte.

En la ciudad hemos hecho un recorrido en torno a una parte de la muralla romana, los jardines romanos así como a los más emblemáticos edificios de estilo Tudor, pero también hemos visitado los restos de la arquitectura georgiana en el centro de la ciudad.

Después de eso, nos hemos marchado a un moderno centro comercial donde los chicos han dejado salir con entera libertad todo su instinto comprador.

A continuación os dejo el resumen gráfico de la visita a Chester.

Atendiendo las explicaciones de nuestra cicerone.
Ayuntamiento
Típico barrio con edificios georgianos.
Explicación antes de tomar la muralla.
Muralla tomada.
El segundo reloj más fotografiado de Reino Unido.
Las puertas de la ciudad.
El mayor anfiteatro romano en Reino Unido.
Un corto pero reparador descanso.
Llegada a los jardines romanos.

Programas Verano, Summer at a Secondary School

SHREWSBURY

3 julio 2021

Primera salida en grupo, que ya iba siendo hora, y nuestra felicidad no está completa porque no nos han podido acompañar todos nuestros valientes aventureros. Hoy hemos echado de menos tanto a Alfonso como a Lucía, que se encuentran aún confinados siguiendo las indicaciones del servicio público de salud de su Graciosa Majestad. Vayan nuestras primeras palabras y todo nuestro apoyo para ellos.

Todos puntuales nos hemos resarcido a primera hora de la mañana de la rutina escolar y hemos puesto rumbo a la capital del condado de Shropshire, Shrewsbury. Creemos que si se pronuncian ambos nombres tres veces seguidas se abrirán las aguas del río Severn y del fondo saldrán chorros de azufre.

Desde luego la ciudad suena mucho peor de lo que es. Con una historia en la que podemos rastrear pobladores en la zona hasta el tardo Imperio Romano y que cobra vida como ciudad en el siglo VII, Shrewsbury ha ido revistiéndose con el paso del tiempo de una pátina que aún se puede identificar recorriendo sus intrincadas callejuelas rodeadas de característicos edificios de estilo Tudor (esos de paredes encaladas y entramado de madera a la vista, que mostraban más entramado cuanto mayor era la riqueza del propietario). Enclabe estratégico para el control del río Severn, que parte en dos todo el condado, y muy cerca de la frontera con Gales, la ciudad capitalizó el comercio de lana con el país vecino, con el que también tuvo sus dimes y sus diretes. Para nosotros, ahora mucho más dados al algodón que a la lana, la ciudad de Shrewsbury nos resulta más familiar, en cualquier caso, como la ciudad natal de una de las más revolucionarias mentalidades científicas de toda la historia, en pie y saluden: Charles Darwin. El hombre que cambió de pleno nuestra forma de acercarnos a la naturaleza y nuestra posición en el mundo, nació aquí en el año 1809; y aquí estudió sus primeras letras antes de marchar al norte, a la Universidad de Edimburgo para comenzar su carrera científica.

No quiero entreteneros más del objetivo que sin duda buscabais en esta entrada y que no son otra cosa que esas fotos que vuestros hijos os niegan.

Aquí las tenéis:

Todos preparados
No nos preocupa el tiempo…
Siempre hay tiempo para una foto de grupo
y maravillosos buzones que fotografiar ¿seguirá alguien enviado cartas de amor?
De paseo en barco por el rio Severn
A comernos la ciudad.
No es Tudor todo lo que reluce.
Presentando nuestros respetos al maestro.
Cuando uno está cansado, todo se le hace grande.
Hasta aquí llegan los hipogrifos de Harry Potter.
y los omnipresentes castillos.
…con torres, príncipes y princesas.
Al final todo callejón tiene salida.

Mañana nos espera Chester. No prometo que la calidad de las fotos mejore, pero sí que lo intentaremos. Ahora os dejo, que juega Inglaterra a ese deporte que ellos inventaron y nosotros perfeccionamos 😉

Programas Verano, Summer at a Secondary School

TELFORD 2021

24 junio 2021

Saludos a todos. Iniciamos hoy nuestra andadura por las tierras de Albión. El viaje de ayer fue largo, pero transcurrió con la misma normalidad que en aquellos tiempos en los que la palabra covid nos remitía a una rara pero entrañable mascota deportiva. Eso sí, encontramos el aeropuerto de Heathrow particularmente vacío y extrañamente cálido en el trato. Lo primero debido a la poca afluencia de vuelos en un aeropuerto que está acostumbrado a ser un pulmón de viajeros para todo el mundo; lo segundo seguramente porque todos sentimos ansia de volver a la realidad anterior y nadie pierde la oportunidad de ser amable con los valientes que se atreven a dar un paso adelante en esa recuperación de la normalidad.

En cualquier caso, ya estamos aquí, dispuestos a vivir una experiencia extraordinaria. Ahora aprovecharemos los días de forzosa reclusión conociendo mejor a nuestros queridos anfitriones. En cuanto ese periodo acabe, volveremos a actualizar este blog.

Mientras conseguimos activar un número de teléfono específico para nuestras comunicaciones con Madrid, seguirá siendo válido el número de teléfono provisional que incluimos en la guía para la solicitud del permiso de salida de menores, esto es: 630146643.

Un saludo.